By Katherine Kallergis

La comisión del condado todavía necesita aprobar el acuerdo, que podría traer $ 8M al año

Los días libres de impuestos turísticos para los usuarios de Airbnb en el condado de Miami-Dade han terminado. Los comisionados del condado votaron el martes 10-3 para aprobar un memorando de entendimiento entre el recaudador de impuestos de Miami-Dade y el proveedor de servicios de reservas de alquiler a corto plazo de internet.
Una vez que esté firmado oficialmente para una fecha programada el 1 de mayo, Airbnb comenzará a fijar tres impuestos para un total de 6 por ciento a todos los alquileres en Miami-Dade, excepto Miami Beach, donde la empresa tiene que negociar un acuerdo separado con la ciudad. Sin embargo, Airbnb no estará obligado a proporcionar los nombres y direcciones de los anfitriones e invitados. Según un memorando del alcalde de Miami-Dade, Carlos Gimé nez, los impuestos turísticos cobrados por Airbnb podrían generar hasta $ 6 millones en el primer año del acuerdo.
«El primer paso es que los gravamos con impuestos», dijo Giménez. «Esto pone a Airbnb en más de un campo de juego con la industria hotelera.»
El alcalde también dijo que el condado pronto comenzará a trabajar en la legislación para regular viviendas y apartamentos alquilados a través de Airbnb y aplicaciones similares. «La calidad de vida de nuestros residentes es primordial para todos nosotros», dijo. «Si tenemos una tecnología disruptiva que está afectando la calidad de vida, doy la bienvenida a las regulaciones necesarias para abordar el tema».
El condado de Broward también aprobó un acuerdo similar el martes, dijo el director de políticas de uso de Airbnb, Tom Martinelli, en un comunicado.
«Los acuerdos tributarios con los condados de Miami-Dade y Broward reflejan un componente básico de la misión de Airbnb de ser buenos socios de los condados y municipios de la Florida», dijo Martinelli. «Estos acuerdos infundirá n nuevas fuentes vitales de ingresos a Miami-Dade y Broward al hacer que sea sencillo y fácil para nuestros anfitriones pagar su justa parte de los impuestos».
Dijo que Airbnb ha estado recolectando y remitiendo el impuesto de ventas
estatal de Florida en todas las reservas de Airbnb desde 2015. Airbnb ahora cobra y remite impuestos turísticos en 38 de los 63 condados de Florida que tienen un impuesto turístico.
Los impulsadores de la industria hotelera salieron en pleno apoyo de la medida de impuestos de Airbnb. «Es urgente a que aprueben este acuerdo y se monten a este barco», dijo Stuart Blumberg, fundador y ex presidente de la Asociación de Hoteles del Gran Miami y las Playas. «El acuerdo se trata de recoger millones de dólares que van un largo camino para detener la hemorragia de los impuestos hoteleros.»
Blumberg dijo que las reservas de hoteles han estado cayendo precipitadamente durante los últimos 16 meses. «Este mes pasado de febrero, que es temporada alta, continuó con su tendencia de bajar», dijo. «Esta es la primera vez en 10 años que el dinero que recolectamos va hacia abajo».
Wendy Kallergis, la actual presidente de la asociación hotelera, dijo que la organización «apoya el acuerdo con Airbnb para recaudar los impuestos de las convenciones y apoya cualquier esfuerzo futuro para negociar acuerdos fiscales similares con otras plataformas de alquiler a corto plazo».
Bill Talbert, presidente y CEO de la Oficina de Convenciones y Visitantes del Gran Miami, no había ofrecido una opinión pública sobre el acuerdo antes de la reunión de la comisión. Sin embargo, dijo a los comisionados que respaldó el memorando de entendimiento. «Hemos estado trabajando con la administración durante un año y medio», dijo Talbert. «Apoyamos firmemente lo que está pasando.»
Mientras que la votación de la comisión del condado elimina un obstáculo para Airbnb, la compañía todavía enfrenta obstáculos en Miami y Miami Beach, donde los alcaldes de ambas ciudades están librando batallas pú blicas para implementar fuertes restricciones contra los alquileres a corto plazo. El alcalde de Miami Tomas Regalado había pedido al condado que incluya una disposición que permita a los municipios optar por no recibir el acuerdo de recaudación de impuestos.
El comisionado del condado, Joe Martínez, quien votó no, argumentó que el condado debe primero presentar regulaciones antes de gravar a los usuarios de Airbnb.
-Está poniendo el carro delante del caballo -dijo-. «Conozco a mucha gente de mi barrio que no la quiere».