By James Teeple

El ancla Saks sigue oponiéndose a la expansión y muchos residentes expresan preocupaciones por el tráfico

Después de más de un año de política contenciosa, juicios y la oposición sorpresa de última hora del inquilino ancla Saks Fifth Avenue, la familia Whitman, propietarios de Bal Harbour Shops, obtuvieron la aprobación el martes a casi el doble del tamaño de las tiendas de gama alta.

En una reunión que se extendió hasta las primeras horas del miércoles, el consejo del pueblo votó 4-1 a las cuatro ordenanzas aprobadas que permitirán que las tiendas de Bal Harbour comiencen la construcción para expandirse a 888.260 pies cuadrados.

La expansión de $400 millones podría durar hasta ocho años y agregará más de 340.000 pies cuadrados a los 511.000 actuales del complejo, un aumento de 74 por ciento.

Era la segunda lectura de la ordenanza y el voto finalizó después de más de un año en debate en la exclusiva comunidad frente al mar. El año pasado, una medida similar para expandir las tiendas de Bal Harbour fue rechazada por el consejo del pueblo, pero después de las elecciones del año pasado dos nuevos miembros del consejo que apoyaron la expansión fueron elegidos con el fuerte apoyo de la familia Whitman. La concejal Patricia Cohen, que desde hace tiempo se opone al esfuerzo de expansión, fue el único voto de oposición.A principios de abril, el inquilino ancla Saks Fifth Avenue anunció de repente que se oponía al plan, diciendo que los nuevos planes significarían 123 parqueaderos menos, forzando a 58 por ciento de los clientes a usar parqueadero valet.

El martes, Brian Paul, ejecutivo de la compañía, dijo que Saks también tenía inquietudes sobre el esfuerzo de construcción de varios años, lo que causaría una gran congestión en los muelles de carga y en la calle 96. Darrell Payne, un abogado de Saks, dijo que la compañía no iba a cambiar de opinión y Saks podría considerar salirse de Bal Harbour Shops, siendo su tienda una de sus mayores recaudaciones de fondos.

El abogado de la familia de Whitman disputó fuertemente las recomendaciones de estacionamiento de Saks, diciendo que sólo habría unos pocos días al año cuando los clientes se verían obligados a hacer un uso intensivo del estacionamiento de valet.

Matthew Whitman Lazenby, CEO de Whitman Family Development, dijo a los comisionados que más clientes están usando servicios como Uber y Lyft y las necesidades de estacionamiento probablemente disminuirán como resultado. En una primera lectura de los planes de expansión en abril, representantes de la familia Whitman dijeron que un correo electrónico de un empleado de Saks indicó que la compañía estaba buscando $55 millones para financiar la remodelación de su tienda de 140.000 pies cuadrados.

Whitman Family Development dijo que como parte de sus planes de expansión, la compañía pagará por un nuevo parque a lo largo de la vía acuática en el Intracoastal, construirá un nuevo pabellón, ampliará y mejorará las aceras que bordean Bal Harbour Shops, construirá una pared de 20 pies de altura cerca de viviendas unifamiliares para limitar el ruido de la construcción y pagará hasta 4.500 horas de protección policial durante la fase de construcción de la expansión.El alcalde de Bal Harbour, Gabriel Groisman, dijo que primero fue candidato a alcalde en 2014 porque sabía que la expansión sería la decisión más importante que enfrentaría el centro comercial.

«Sabía que era una decisión importante de la que necesitaba formar parte» y la comisión seguiría involucrada en el proceso de expansión. «Ahora tenemos que rezar para que tomemos la decisión correcta y que se implemente de la manera correcta».

Mientras que la comisión aprobó un acuerdo de desarrollo y otras ordenanzas entre las tiendas y el pueblo, Whitman Family Development tendrá que regresar a la comisión en junio para la aprobación final de una ordenanza que trata en gran medida el ruido de la construcción.

Una propuesta de Groisman para mover un medidor de ruido fijo de 100 pies a 10 pies de distancia de las actividades de construcción provocó la oposición inmediata de Matthew Whitman Lazenby, quien dijo que el desarrollo estaba dispuesto a pagar por los medidores de ruido. Que si la propuesta es adoptada «Tenemos un proyecto que no podemos construir».

En declaraciones a The Real Deal después de la votación, Lazenby dijo que el voto significa que la expansión permitirá a Bal Harbour Shops agregar minoristas como Barney’s, así como restaurantes y otros servicios. «Creo que durante los últimos 50 años hemos tenido el privilegio de tener un cliente que da todos los días en la cantidad de bienes que nos compran … Con las aprobaciones que recibimos esta noche estamos ahora en condiciones de poder continuar por los próximos 50 años «.