By Miami Herald

Una visión de Miami como un centro de tecnología está en la mira.
El Centro de Innovación de Cambridge es la última organización de alto nivel centrada en emprendimiento que está apostando grandemente en el futuro de Miami. La compañía eligió a Miami

como su segunda ubicación de expansión en Estados Unidos, y su centro eventualmente alojará a más de 500 compañías de nuevas empresas tecnológicas.
El nuevo centro, inspirado en sus exitosos espacios en el área de Boston-Cambridge que alberga y apoya a las nuevas empresas, se encuentra en Life Science & Technology Park de la Universidad de Miami en Overtown. Inicialmente ocupará 70,000 pies cuadrados en oficinas, espacio de eventos para los empresarios, pero los planes es tener una expansión de al menos otros 50.000 pies cuadrados. El equipo de CIC espera que ayude a anclar un distrito de innovación que servirá a toda América Latina. «Miami es el Hong Kong de América Latina. Viví y trabajé en Hong Kong y es un lugar que surgió como el punto de enfoque para los negocios de todo un continente. Creemos que Miami tiene ese potencial. Es una oportunidad increíble «, dijo el fundador y CEO de CIC, Tim Rowe, en una entrevista telefónica. «Estamos tratando de construir la infraestructura en las ciudades que tienen el potencial de hacer un impacto en el mundo».
Eso es lo que los líderes comunitarios, así como el director del programa de la Fundación Knight, Matt Haggman, y el fundador de eMerge Americas, Manny Medina, quieren escuchar.
El conocido centro de emprendimiento se une a varios jugadores externos que han comenzado a hacer apuestas en Miami, incluyendo la gigante cadena de trabajo compartido WeWork, que abrió un espacio de 40,000 pies cuadrados en Miami Beach y arrendó la totalidad de 96,575 cuadrados de un edificio de seguridad en el centro de Miami. 500 Startups de Silicon Valley trajo uno de sus programas de aceleración a Miami.
Todos apuestan por el futuro. Miami todavía está en las primeras etapas de convertirse en un verdadero centro de innovación tecnológico. Pero la cantidad de nuevas empresas está creciendo rápidamente, junto con el sistema de apoyo: la Fundación Knight ha hecho 164 inversiones comprometiendo alrededor de $ 16 millones en los últimos tres años, programas de financiación semanales que van desde «Waffle Wednesdays» hasta Idea Center de Miami Dade College. La segunda conferencia anual de eMerge Americas duplicó su asistencia desde su año inaugural, atrayendo a más de 10.000 personas, así como la atención de los medios de comunicación internacional fomentada a través de su asociación con NBCUniversal.
Rowe y Stas Gayshan, de CIC, visitaron Miami periódicamente para estudiar el área. Fue un evento inaugural de eMerge, un “hackathon” celebrado en el UM Life Science Park, que atrajo a más de 150 técnicos para desarrollar aplicaciones para el bien social, lo que ayudó a Gayshan a entender el potencial de Miami.
«Recuerdo estar en esa habitación y pensar que esta es una interesante porción de Miami que está aquí en un fin de semana, no por fuera, sino reunidos pensando en cuál es la mejor manera de hacer del mundo un lugar mejor y más interesante», dijo Gayshan, quien Sirvió como juez en “hackathon”. Para CIC, «Fue un momento decisivo. Miami lo consiguió «, dijo Rowe.
Para Rowe, una reunión en el LAB Miami, uno de los centros originales para emprendimiento empresariales de Miami, también ayudó a cristalizar la visión. «Entré y pensé … esto es exactamente lo que esperaba ver allí, la energía, el sentido de colaboración que estamos creciendo algo juntos, todo está ahí».
Pero más allá de sentimientos cálidos y difusos, Life Science Park y el área circundante necesitaban cumplir con los criterios de CIC. Eso incluyó espacio disponible para la expansión del distrito de innovación mucho más allá de CIC para crear un distrito que sirva a toda América Latina. La localización tenía que ser central con enlaces a universidades, particularmente aquellas involucradas en las ciencias vivas, eso es proporcionado por los programas de la Universidad de Miami en Life Science Park y el distrito de salud que lo rodea. El CIC tendría que estar cerca de un aeropuerto, y cerca de diferentes modos de transporte público, como la estación All Aboard y el centro de TriRail. Los números también funcionaban: Miami tenía menos de 200,000 pies cuadrados de espacios para emprendimiento (como The LAB Miami, WeWork y Venture Hive), mientras que el área de Boston tenía alrededor de 700,000.
Haggman, quien dirigió los esfuerzos de la Fundación Knight para apoyar y propulsar el ecosistema de emprendimiento de Miami, visitó los espacios de CIC en Boston y Cambridge y quedó impresionado con los ambientes prósperos para los empresarios. «Pero lo que más me gustó es ver cómo los lideres son colaboradores y centrados en la comunidad que buscan ayudar a construir un ecosistema mas amplio de emprendimiento. Su liderazgo no es solo crear un espacio de trabajo compartido de clase mundial, sino también en continuar creciendo y formando la comunidad de emprendimiento de Miami que es joven pero que evoluciona rápidamente, será invaluable «, dijo.
Los 9 acres adjacentes a University of Miami Life Science & Technology Park de la Universidad de Miami, a Miami Miller School of Medicine, es propiedad de Wexford Science + Technology y operada por ellos mismo, una compañía de BioMed Realty. Wexford fue una de la primeras en adoptar la tesis de que Miami podría ser algún día un centro tecnológico, abriendo Life Science Park en el 2011. «Vemos a Miami como un verdadero centro de innovación que está en la intersección de la tecnología y las ciencias vivas», dijo Hunter. «Es un gran triunfo para Wexford, Life Science & Technology Parak de UM, y especialmente para Miami en general.»
Natalia Martinez-Kalinina, es la gerente general de CIC Miami. Martinez-Kalinina, graduada de Harvard y Columbia que asistió a la escuela secundaria en el sur de la Florida, volvió en el 2012 para servir como estratega de productos para Ultimate Software. Conocida como una constructora de la comunidad, fundó la sección de Miami de la Fundación Awesome y recientemente ha sido la principal responsable de innovación y tecnología de Roots of Hope, una organización sin fines de lucro. «Preveo que CIC se convertirá en un motor y acelerador de innovación y tecnología en esta ciudad, un centro de colaboración, vinculando a una gran cantidad de entidades que están aisladas o dispersas. Me imagino que desempeñamos un papel en la profundización del ecosistema, incluyendo en el área de Overtown, y la creación de una comunidad de inversionistas más versados «, dijo Martinez-Kalinina, que está familiarizada con CIC de su tiempo en Harvard y trabajando en Boston después de la graduación . «Una de las cosas que más me emociona de CIC en Miami es la filosofía que CIC tiene sobre el impacto comunitario y el impacto económico. Lo han demostrado en Boston, Cambridge y St. Louis. St. Louis fue la primera expansión de CIC fuera del área de Boston, abriéndose en 120,000 pies cuadrados de espacio. «Hemos informado a nuestro propietario que necesitamos más espacio», dijo Rowe. CIC también se abrió en Rotterdam, Países Bajos.
CIC fue fundada en 1999 en Kendall Square en Cambridge, Massachusetts, como lugar para Rowe y sus compañeros de tecnológicos para trabajar en sus emprendimientos, pero el concepto evolucionó. Rowe llama a su modelo «un concentrador de la innovación.» Los espacios del CIC son más que espacio de oficina compartido y no una incubadora, aunque pueden tener incubadoras adentro. Algunos equipos fundadores se mudan y se quedan, creciendo a docenas o incluso más de un centenar de empleados. Hoy en día, CIC alberga a más de 1.000 empresas en 500.000 pies cuadrados de oficinas y espacio de trabajo en sus ubicaciones. Rowe dijo: «Cuando se crea un grupo grande… crea un efecto de faro, ya que esta gran colección de empresas se convierte en un destino», dijo Rowe. «Si lo están haciendo más visible para el resto del mundo, entonces más gente prestará atención. Eso es importante porque lo que se necesita es que los inversionistas vayan y empiecen a cazar allí «.
Cuando CIC se abrió en Cambridge, sólo había un pequeño fondo de riesgo en la zona; Ahora hay 15 fondos con $ 7 billones bajo administración, dijo Rowe, que también es un capitalista de riesgo. «Miami está inundado de efectivo, pero ¿cuánto está fluyendo en nuevas empresas en Miami, creando empleos en Miami? No mucho. Las empresas de alto perfil iniciadas en CIC incluyen el lanzamiento de la automatización de mercadeo Hubspot, que emplea a más de 1.100 personas y recaudó $ 125 millones a través de su oferta pública inicial en octubre del 2014. Greatpoint Energy, una compañía que revoluciona el mercado de la industria energética mundial, fue fundada en CIC; En el 2012 anunció un acuerdo de $ 1,25 billones para construir 34 reactores nucleares en China. El cofundador de Android, Rich Miner, construyó su porción de Google Android y estableció la sede de Google en Nueva Inglaterra en CIC; Google ahora emplea a 800 personas en el barrio. CIC en Cambridge también ha
sido un líder en el apoyo a los empresarios en las ciencias vivas y las áreas de biotecnología. Ubicado en Life Science Park de UM, el centro de Miami tiene el potencial de conectar mejor a la comunidad de emprendedores con las industrias de la salud y las ciencias vivas. «Esto será un cambio de juego», dijo Norma Kenyon, Jefe de inovacion del Colegio Miller de Medicina, quien a menudo trabaja con nuevas empresas Life Science Park y la escuela de medicina de la UM. «El ambiente de alta colisión creado entre los innovadores, los inversionistas y otros tendrá un impacto positivo en la capacidad de la Universidad de Miami y otros para llevar sus ideas e invenciones al mercado».