By Miami Today

El nuevo servicio ferroviario de Brightline que une Miami a West Palm Beach con una parada en Fort Lauderdale comenzará con precios muy rebajados cuando haga sus primeros recorridos a fines del verano y ofrezca servicio completo a principios de otoño, dijo el gerente general Dave Howard.

Aunque se no reveló la estructura tarifaria, el Sr. Howard dijo a una reunión de transporte de la Cámara de Comercio del Gran Miami la semana pasada que el costo de descuento será «menor que el costo de conducir su automóvil». Las tarifas, dijo, no serán reveladas hasta justo antes de que las operaciones comiencen. No proporcionó fechas específicas.

El servicio completo en el otoño, dijo, ascenderá a 32 viajes de ida y vuelta diarios entre Miami y West Palm Beach. Las estaciones de West Palm Beach y Fort Lauderdale, construidas expresamente para el servicio Brightline, están recibiendo sus toques finales, dijo Howard, mientras que el enorme complejo de estaciones en el centro de Miami manejado por All Aboard Florida sigue aumentando. Cuando se le pidió predecir el estado del ferrocarril el próximo mes de junio, dijo que Brightline estará en camino de transportar 3 millones de pasajeros al año.

«El ferrocarril es la respuesta del futuro», viajando en una línea que fue construida por el magnate del ferrocarril, Henry Flagler, justo antes de 1900. «Qué maravillosa oportunidad para reinventar ese sistema». El ferrocarril, concebido por su propietario, Florida East Coast Industries, con sede en Coral Gables, debía ser un vínculo entre Miami y Orlando, que enlazaba con el grupo de atracciones temáticas de Orlando mundialmente conocidas. Pero las comunidades a lo largo de la ruta han intentado desviar las operaciones planificadas, retrasando esa parte más larga de la carrera.

El Sr. Howard dijo solamente que el Brightline estará «en última instancia conectándose a Orlando en la fase 2 de nuestro proyecto». No proporcionó un estimado de cuánto tiempo podría tomar. Él notó, como lo ha hecho en el pasado, que en los últimos 100 años no se ha completado ningún servicio ferroviario de pasajeros con fondos privados en Estados Unidos. «Este es un proyecto financiado con fondos privados que tiene enormes beneficios públicos». Dijo que el nivel de servicio planeado en la línea ya no existe en ninguna parte de la nación.Eso podría ayudar a reducir la cultura centrada en el automóvil en la región.»Sí, necesitamos cambiar el comportamiento, admitió Howard,» pero el comportamiento que tenemos que cambiar es doloroso. Por lo tanto, debería ser relativamente fácil «motivar a los floridanos del sur a montar los rieles en lugar de sufrir en el tráfico pesado. En cuanto al impacto en la comunidad, el Sr. Howard, quien llegó aquí en marzo desde Nueva York, donde dirigía organizaciones deportivas, dijo que escucha mucho de los empleadores sobre la dependencia de los vehículos que impiden el crecimiento del negocio.

«No pueden darse el lujo de perder a la gente durante varias horas en el día en sus coches sólo para asistir a las reuniones». En cuanto a atraer Millenniales para usar Brightline, dijo que la generación se inclina mucho más para modos de viaje alternativos que los mayores y ya se sienten conectados a los centros de la ciudad. Brightline, es una de las soluciones para conectar las ciudades.

El Sr. Howard dijo que los propietarios de Brightline se sentían bien acerca de su inversión. El costo era bajo, porque ya tienen el derecho de paso. A un costo de poco más de mil millones de dólares para los cinco conjuntos de trenes y estaciones combinadas, «esta es en realidad una inversión extraordinariamente eficiente».