Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos emitieron tres años datos EB-5 sobre visados esta semana, lo que confirma lo que ya era conocido por muchos en la industria: los centros regionales de grandes ciudades que prestan servicios a los clientes de desarrolladores dominan el campo para los inversionistas que desean inmigrar a Estados Unidos.

Entre 2014 y 2017, USCIS aprobó más de 26.000 solicitudes de visas en todo el país y rechazó 3.313, según muestran sus datos.

La abrumadora mayoría de los centros regionales vio procesadas 100 o menos peticiones durante el período.

La emisión de visas EB-5 está actualmente limitada a 10.000 visas para nuevos inversionistas anualmente. El Fondo de Inmigración de Estados Unidos (USIF, por sus siglas en inglés), una empresa con sede en la Florida para EB-5 con sucursales en Nueva York y Nueva Jersey, representó más de 3.100 peticiones aprobadas, o 17 por ciento de todas las visas EB según muestran los datos. En Nueva York, desarrolladores como Forest City Ratner, HFZ Capital Group, la Organización Durst, Steve Witkoff y Michael Shvo aprovecharon USIF para obtener fondos para grandes proyectos, muchos de ellos condominios lujosos.

Y en Nueva Jersey, el centro regional de la firma está recaudando fondos para dos proyectos residenciales de Kushner Companies, Trump Bay Street y One Journal Square. Este último proyecto recientemente fue criticado por hacer referencia a las conexiones de Jared Kushner con el Presidente Trump en una presentación a potenciales inversionistas EB-5 chinos. Las compañías Related también hicieron un amplio uso del programa de inversionistas en Nueva York a través de su propio centro regional y representó cerca de 1.400 visas aprobadas desde 2014, según los datos.

Tanto USIF como Related están entre los mayores consumidores de EB-5. Según informes, gastó $1.4 millones de dólares en actividades de cabildeo para el programa entre 2015 y 2016 y USIF supuestamente gastó casi $1 millón de dólares durante los últimos cuatro años. Otros grandes desarrolladores también mantienen sus propios centros regionales. El CentroRegional Gotham de Silverstein Properties registró 477 aprobaciones durante el período. El centro de Nueva York de Extell Development vió 269 peticiones aprobadas.

Extell ha buscado recientemente aumentar dólares EB-5 para proyectos de condominios de gran altura, como One Manhattan Square y Central Park Tower, que está programado para ser el condominio más caro de la historia de Nueva York. Los centros regionales asociados con las bases militares de California (CMB) también estaban entre los buscadores de visa más grandes. Sus centros, que están repartidos en varios estados y se ocupan de varios promotores, han aprobado al menos 2.945 visados.

Su sitio web afirma que se aprobaron 3.923 de sus peticiones desde que comenzó hace 20 años. Según Jim Butler, un abogado de Jeffer Mangels Butler & Mitchell, con sede en Los Ángeles, que representa a los desarrolladores en asuntos de EB-5, dice que es probable que los registros para conseguir visas sean utilizados por los centros regionales como herramienta de marketing.

«Lo primero que quiere un inversionista de EB-5 es obtener la residencia de Estados Unidos», dijo. «Sí, les gustaría recuperar su dinero… pero el factor principal, la razón de la inversión tiene que ver con la certeza de obtener la residencia de Estados Unidos».

Además de las aprobaciones de la petición, el USCIS también proporcionó datos para el siguiente paso en el proceso, la eliminación de las restricciones temporales de la primera visa que solidifica el estado de residencia permanente de un inversionista. Un poco menos de 5.000 de estas solicitudes fueron aprobadas en el período de estudio, a una tasa de éxito mucho mayor que las peticiones originales de visado.

Este paso es crucial, dijo Butler, porque los inmigrantes que comenzaron a establecer vidas después de obtener su primera petición aprobada pueden tener que regresar a sus países de origen si no pasan por el siguiente paso, lo que puede suceder si el proyecto en el que invirtieron se cae. «Si el proyecto falla, se enfrentan a la deportación», dijo Butler. Sin embargo, los datos de USCIS pueden no ser perfectos. Muchos profesionales de EB-5 ya han tenido problemas con los datos. Suzanne Lazicki, escritora del plan de negocios EB-5, encontró que había duplicados en los datos de los centros regionales.

«Quien creó esta base de datos de aprobaciones y denegaciones hizo una serie de errores de ingresando los nombres RC (lo que resulta en algunos listados dobles o incluso triples de diferentes nombres), por lo que la probabilidad de errores numéricos es también alto», escribió Lazicki Matthew Galati, abogado de EB-5 con Green y Spiegel, dijo que debido a los posibles errores, los inversionistas no deben tomar decisiones basadas en los nuevos datos.

«Mi consejo para los inversionistas es que estos datos no cambian nada», dijo. «Si los datos son inexactos, no se puede confiar en ellos, y lo descartaría completamente.»

En un blog en el sitio web de su empresa, Galati señaló el caso de CanAm, un centro regional en Filadelfia. El CEO de CanAm, Tom Rosenfeld, sostiene que el número de rechazos citados para su compañía en los datos del USCIS es 159, pero debería haber sido en realidad 12.

«Es irresponsable enviar números tan engañosos que causan preocupación innecesaria a nuestros inversionistas», escribió Rosenfeld en una carta a socios de negocios. La liberación de los datos de USICS viene con la aclaración que la agencia «no hace afirmaciones de que la lista publicada a continuación es completa, oportuna o precisa».