By Gabi Maspons

El tráfico en los condados de Miami-Dade y Broward sigue siendo una preocupación para el desarrollo del mega-centro comercial American Dream Miami en el noroeste del condado de Miami-Dade, mientras tanto las reuniones continúan durante el otoño.

«Está un poco menos de dos millas al sur de la línea de nuestro condado, por lo que sabemos que va a generar impactos en el tráfico de Broward», dijo Jo Sesodia, director de planificación y desarrollo del condado de Broward. El proyecto, de 4.000 millones de dólares, tendrá millones de pies cuadrados de tiendas, pista de esquí cubierta, parque acuático, acuario, restaurantes, una pista de patinaje, teatros, un centro de artes escénicas, 2.000 habitaciones de hotel y más.

El centro de «entretenimiento y comercio» de 7.2 millones de pies cuadrados se terminaría en una sola fase y abriría en 2023 si todo va según lo planeado.

El desarrollador International Atlantic LLC, parte del Triple Five Group, predice que el centro comercial atraerá a más de 300.000 visitantes diarios. «Dicen que será un centro de entretenimiento y ocio que competirá con Orlando, con más de 70.000 automóviles diarios», dijo Sesodia.

El espacio de 194 acres está en el Turnpike de la Florida y la I-75, una zona de alto trafico. Aunque el proyecto crearía cerca de 15.000 empleos permanentes, Triple Five calcula que el 60% de los empleos sería de salarios bajos, con salarios por debajo de los 25.000 dólares al año.

La Sra. Sesodia dijo que Broward nunca se opuso explícitamente al proyecto, pero las autoridades están preocupadas por la congestión por el tráfico: «Estamos preocupados por los impactos en los residentes del condado de Broward y nos estamos asegurando de que hay proyectos significativos para mitigarlos». En la última reunión pública el 17 de agosto, Broward presentó las mejoras que le gustaría ver en carreteras y tránsito en el acuerdo de mejoramiento del desarrollo.

La Sra. Sesodia identificó tres mejoras que Broward solicitó a los desarrolladores: una extensión de la carretera de $28 millones de dólares a Miramar Parkway hasta la US 27, el costo de capital de $1.1 millones de un sistema de transito adaptable en Miramar Parkway y diseñar el tránsito en el sitio para incluir a Broward.

El espacio de 194 acres ahora se asigna para edificios «industriales y de oficina» y tendría que ser re-zonificado para «negocio y oficina» para permitir el hotel, la venta al por menor y el entretenimiento. Las audiencias de zonificación continuarán hasta la otoño y el acuerdo será final hacia el fin de año, dijo Jerry Bell, subdirector de planificación de Miami-Dade. En cuanto a las fechas de las reuniones y lo que sigue en la agenda, el Sr. Bell dijo que no tenía información relevante para contribuir:

«Estoy receloso al dar fechas exactas». «Son aplicaciones y proyectos muy grandes y complejos».