By James Teeple

Industria golpeada por el dólar fuerte, virus del Zika y Airbnb, busca re iniciar

Desde que la pionera de Miami, Julia Tuttle envió a Henry Flagler una caja de naranjas frescas para que extendiera su ferrocarril a Miami desde West Palm Beach en 1896, los ingeniosos vendedores han estado tratando de conseguir que los inversionistas en el mercado de la hospitalidad de Miami.
Ahora, en lugar de flores de naranja, los profesionales de la hospitalidad en la Ciudad Mágica están promoviendo las inversiones hoteleras en algunos de los vecindarios de la nueva ciudad como Wynwood, Design District e incluso Little Haití.
Los panelistas que discuten el estado de la industria de la hospitalidad de Miami en un simposio de Urban Land Institute el jueves enThree Brickell City Centre dijeron que tales áreas ofrecen el potencial para apuntar a visitantes del alto-ingreso en donde cada hotelero y ésos que invierten en hoteles, le apuntan con dólares en mercadeo.
Tara Lobo, analista de Ernst & Young, dijo que Miami se ha posicionado con éxito en los últimos añ os como un «destino cosmopolita tropical», con visitantes que acuden ahora al distrito artístico de Wynwood, así como a las playas. Teniendo en cuenta que los nuevos hoteles ya no son «una línea de puntos a lo largo de la playa», Lobo dijo que la inversión hotelera ha sido fuerte recientemente en los barrios Brickell y Doral.
Pero el 2016 fue un año difícil para los hoteles y los inversionistas hoteleros; los ingresos por habitación disponible disminuyeron 5.8 por ciento y la ocupación cayó 2.2 puntos porcentuales, en comparación con el período entre 2011 y 2015, cuando la demanda superó la oferta. Lobo dijo que parte de la razón de la caída fue una inundación de 4.900 nuevas habitaciones de hotel en línea, así como el cierre del Miami Beach Convention Center, que está experimentando una renovación de varios años y no está programado para ser terminado hasta el año 2019.
Un dólar estadounidense fuerte y las noticias que Miami se había convertido en una zona de transmisión del virus Zika mantuvieron a muchos otros visitantes alejados y varios panelistas dijeron que no verán una recuperación completa para la industria hotelera hasta por lo menos
2020. Los panelistas dijeron que los hoteleros de Miami han respondido refinanciando sus propiedades y buscando nuevos mercados como China.
Un área de la industria de la hospitalidad que no ha visto una recesión en Miami ha sido plataformas de alquiler cortas, con compañías como Airbnb y VRBO acumulando grandes ganancias en Miami, pero al mismo tiempo generando una fuerte oposición de municipios como Miami y Miami Beach, que han prohibido los servicios para la mayoría de los lugares dentro de sus límites de la ciudad. Pero esta semana, los condados de Miami Dade y Broward llegaron a acuerdos fiscales con Airbnb que probablemente traerán millones de dólares de ingresos a las arcas del condado en ambos lugares y no hay señales de que restricciones como las impuestas en Miami y Miami Beach estén disminuyendo el crecimiento de los servicios de alquileres vacacionales.
El panelista Parker Stanberry, cofundador y CEO de Oasis, dijo que espera ver más consolidación en el negocio de alquiler vacacional. Citó la compra de Expedia HomeAway el año pasado por $3.900 millones de dólares y otros grandes inversionistas s como Blackstone «prestando atención» al sector.
Stanberry, quien dijo que su compañía no es un mercado de alquiler vacacional, sino una compañí a de hospitalidad que selecciona y administra apartamentos para muchas personas para estancias de larga duración de 90 días o más. Dijo a The Real Deal que las compañías como ellos se benefician de clientes que » están reacios a probar sitios no administrados . Stanberry dijo que su compañía ha sido capaz de competir con éxito en el mercado ofreciendo características como membresías de club y servicios de conserjería. Dijo: «Pensamos en nosotros mismos como una especie de nueva versión de una empresa de gestión hotelera, en comparación con una plataforma de reserva en línea.