By Katherine Kallergis

Ampliación de la concesión y desarrollo hotelero podría dirigirse a una votación en noviembre

El nuevo dueño de Jungle Island tiene más planes para la atracción de Watson Island después que termine una renovación multimillonaria. ESJ Capital Partners, con sede en Aventura, está en conversaciones con una marca de hoteles de atracciones internacionales para llevar un hotel al parque de 19.35 acres. Un portavoz de ESJ se negó a nombrar a la marca. La firma finalizó la transferencia de arrendamiento de $60 millones de Jungle Island a principios de este año y va a ir ante la comisión de la ciudad de Miami la próxima semana con una resolución para entrar en un arriendo modificado.

La resolución de ESJ extendería el arriendo de 2060 a 2099. También permitiría el desarrollo de un hotel, proporcionando un pago de alquiler del 1 por ciento del ingreso bruto anual de un nuevo hotel de $50 millones de dólares financiado con fondos privados, según documentos públicos. La firma también invertiría cerca de $700.000 dólares en los Jardines Japoneses Ichimura-Miami y cerca de $500.000 dólares para una instalación educativa de energía verde, dijo ESJ en un comunicado.

Cuatro quintos de la comisión tendrían que aprobar una medida para colocar el tema en la boleta de noviembre de modo que los votantes puedan aprobar o rechazar un referéndum que extendería el arriendo y permitiría un hotel. ESJ ya está trabajando en la renovación de varias fases y la remodelación del parque, comenzando con tirolesas con vistas al centro de Miami, al parque y a Miami Beach.

ESJ, una firma de gestión de activos con patrocinadores europeos, también agregará atracciones para niños, exposiciones de animales, un club de playa privado, toboganes de agua y Crystal Lagoon de varios acres, así como mejoras en alimentos y bebidas. La isla es también el hogar de Island Gardens, un desarrollo de uso mixto que ahora está en litigación.