By Camila Cepero

El puerto de Miami fue dragado a 50 pies el año pasado en previsión de un Canal de Panamá ampliado, ahora puede recibir hasta seis buques Post-Panamax por semana, lo que se tradujo en un alza en el negocio de carga del puerto. El servicio asiático y los volúmenes aumentaron 11% en 2016 solamente, dijo el director de puerto auxiliar Kevin Lynskey.

La composición de la carga asiática representa un valor más alto y los productos incluyen electrónica, muebles y prendas de vestir de consumo típicamente en la Florida, según un estudio publicado esta semana. El crecimiento en el lado de carga es el resultado de $1.3 mil millones en inversiones de infraestructura hechas para manejar buques más grandes Post-Panamax, según el puerto.El proyecto de desarrollo recientemente terminado incluyó la construcción del túnel del puerto que proporciona acceso directo entre los terminales marítimos y el sistema interestatal de carreteras estadounidenses, la modernización del riel en el muelle y la adquisición de cuatro nuevas grúas de pórtico Super Post-Panamax que pueden manejar Buques de carga más grandes. La faceta más notable del proyecto fue la profundización del canal de navegación a 50 pies en previsión de la apertura de un Canal de Panamá ampliado, que duplicó la capacidad del canal agregando un nuevo carril de tráfico permitiendo un mayor número de buques. «Justo antes de que el canal se abriera tuvimos un aumento en el puerto que estaba relacionado principalmente con los problemas laborales de la Costa Oeste», dijo Lynskey.»Cuando ocurrieron los problemas laborales, los importadores aprovecharon la oportunidad para comenzar a enviar productos a la Costa Este».

Después que se abrieran las nuevas cerraduras del canal, «los importadores decidieron seguir enviando más cosas por el canal», manteniendo fuerte la actividad de la Costa Este. Como resultado, «recogió el tráfico justo antes y después de que el canal se abrió».En 2016, $36 mil millones de la producción económica en la Florida se relacionó con la actividad de carga en el puerto de Miami. Lo más importante de tener en cuenta, es que si el canal de navegación no hubiera sido dragado, el puerto ahora estaría recibiendo muy poco comercio asiático como resultado de no poder acomodar barcos más grandes. El comercio asiático representa actualmente 35% de la carga. El puerto de Miami recibe cerca de seis buques Super-Post Panamax a la semana, lo que denota barcos de tamaño más grande que el Panamax que no encajan en las cerraduras originales del Canal de Panamá, como los superpetroleros y los mayores buques modernos de contenedores y pasajeros. «El truco no es centrarse en el número de buques, sino en el número de contenedores que salen de las naves».

Sin embargo, todo está artificialmente limitado por la altura del puente. «Casi todos los buques que nos llaman a Nueva York». Sin embargo, el problema con el envío a Nueva York es la altura del puente. La reconstrucción de puentes en Nueva York podría significar que el puerto de Miami recibirá menos llamadas de buques una vez que el proyecto esté terminado. No obstante, el Sr. Lynskey enfatizó que aunque el puerto de Miami vea menos barcos entrantes, todavía puede recibir más contenedores de carga, lo que es importante para mantener el negocio de carga fuerte.