By Camila Cepero

Panelistas de la Conferencia de Objetivos de la Cámara de Comercio de Miami de la semana pasada se reunieron para hablar sobre comercio y bienes bajo la nueva administración, enfocándose especialmente en las renegociaciones de NAFTA y la actividad de comercio internacional en Miami.

Elaine Brouca, cónsul y comisionada de Comercio para Canadá en Miami, expresó la importancia del Tratado de Libre Comercio de América del Norte para el comercio entre los Estados Unidos y Canadá.

Sólo el año pasado, se intercambiaron $635.000 millones de dólares de bienes entre los dos países, o aproximadamente $1.700 millones de dólares por día.»El acuerdo crea empleos en ambos lados de la frontera», dijo Brouca, agregando que aproximadamente 9 millones de empleos en los Estados Unidos dependen del comercio con Canadá. «Con respecto a Florida específicamente, la relación se basa en algo más que naranjas y pájaros de invierno». «Florida exporta más del 25% de sus productos agrícolas a Canadá, 4.4 millones de canadienses visitaron la Florida el año pasado y contribuyeron $ 5 billones».

Además, los canadienses poseen $50 billones de bienes raíces en Florida y más de 400 compañías canadienses han invertido en Florida, creando 43.000 empleos directos. Lo que es más importante, sin embargo, lo que Canadá y Estados Unidos comparten es el deseo de evitar caer en una posición de «proteccionismo». «En nuestra opinión, el TLCAN ha sido positivo para los tres países», dijo, «entonces lo que hagamos en esta renegociación, no debe perjudicar nuestro estado actual que es realmente bueno y ponernos en una mala posición». PortMiami es uno de los mayores beneficiarios del comercio internacional en el país, dijo Eric Olafson, gerente de la Zona de Comercio Exterior 281 en el puerto.

En promedio, los visitantes de Miami se quedan un promedio de una semana, pero otros, como los canadienses, pueden pasar de un promedio de cuatro semanas a seis meses, y otros, como los visitantes de América Latina, pueden permanecer más tiempo. «Tienen que comprar muebles, que viene de Asia, que viene a través del puerto. Tienen que comprar ropa, que viene de Asia, que viene a través del puerto «, dijo Olafson. «Miami es el carrito de compras de las Américas. Hay tanta gente que viene a Miami y hacen compras de un año en unos días”.

Los contenedores refrigerados ahora representan el 30% del volumen en PortMiami, dijo Olafson, llevando frutas y cítricos de Perú y Argentina y otros productos perecederos. El puerto ha experimentado un aumento de 11% en el volumen de carga desde Asia, año tras año, con muchos productos manufacturados procedentes de Asia. Siete países hacen un mínimo de mil millones de dólares en negocios con PortMiami, dijo Olafson. Estos incluyen China, Honduras, República Dominicana, Costa Rica, Panamá y El Salvador.
Colombia, aunque todavía no forma parte del «club de mil millones de dólares», se espera que se unan a las filas este año.Emilio T. González, director y director ejecutivo del Departamento de Aviación de Miami-Dade, dijo que el aeropuerto interno de Miami es el aeropuerto de carga más grande de Estados Unidos, y aunque el transporte aéreo ha sido plano durante varios años. «Hemos monetizado nuestro activo más fuerte», dijo, «que es nuestra cadena de suministro y nuestra capacidad para manejar productos perecederos».

El presupuesto del aeropuerto este año es de $1.26 billones, dijo el Dr. González, pero la carga representa sólo el 10% de la actividad en el aeropuerto. Sin embargo, el 70% de los turistas internacionales a la Florida vuelan a través de MIA. «Esta comunidad ha sido un centro de distribución global», dijo G. Lee Sandler, fundador de la consultora de comercio internacional Sandler, Travis & Rosenberg. «Bajo esta y las administraciones anteriores, fuimos desafiados por un mayor escrutinio sobre la inmigración y una mayor regulación de los bienes transitados». Nuevas fronteras en el comercio, como el comercio electrónico, han «transformado la forma en que se mueve el cargamento», dijo Sandler, con agencias como la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos que crean departamentos de comercio electrónico. «El cambio puede ser un problema para nosotros», dijo. «Van a cambiar la forma en que regulan el transporte de carga hacia Estados Unidos». Además, dijo que la dotación de personal de las dependencias federales va a cambiar debido a la intención de construir un muro en la frontera sur de los Estados Unidos.

«El congelamiento presupuestario de la nueva administración en la contratación del gobierno y los fondos dirigidos a la frontera va a ser un problema porque mientras que crecemos necesitamos esos fondos». «La Florida exporta componentes de materiales de alta tecnología sujetos a escrutinio en muchas agencias». «En los últimos años, tratamos de condensar eso y hacerlo más fácil, pero la nueva administración probablemente desee deshacer eso, por lo que la emergente industria de alta tecnología en Florida podría resultar herida». La Sra. Brouca dijo que «Canadá entiende que un tratado de libre comercio y el TLCAN en particular no pueden abarcar todos los sectores del comercio».

«No podemos pensar que es una regla de oro que va a resolver todo», dijo.

«Los estudiantes internacionales y el turismo no caerán bajo el TLCAN». «Canadá esta abordo para la modernización del TLCAN porque hay cosas allí… que necesitan ser actualizadas y modernizadas». Hay dos elementos no incluidos en el TLCAN «porque simplemente El Sr. Brian Fonseca, director del Instituto Jack D. Gordon para Políticas Públicas de la FIU, pidió a los panelistas sus reflexiones sobre el tema del comercio electrónico y la propiedad intelectual. La administración se aleja del comercio multilateral y más se mueve hacia el comercio bilateral.

«Las reglas del país de origen impulsan la cadena de suministro», dijo Sandler. «Cada vez que usted tiene una regla diferente a cumplir, cambia su forma de hacer negocios».

«En lugar de armonizar las reglas, la estamos haciendo más costosa, más complejas e incluso imposible», dijo. «La administración dice: ‘Vamos a renegociar y volver a armonizar’, pero eso probablemente no va a suceder».