By John Charles Robbins

La modernización del centro de convenciones James L. Knight, propiedad de la ciudad y que está junto a un hotel del vecindario en 400 SE Second Ave. podría ver un renacimiento del lugar ubicado en la primera línea de la costa en el corazón del centro de Miami.Ese es el sentimiento de los comisionados de la ciudad que expresaron la aprobación de las continuas negociaciones del personal administrativo para un nuevo contrato de arrendamiento a largo plazo de la propiedad de alto perfil, adyacente a un parque de la ciudad y los muelles de la ciudad en el río Miami. El comisionado Ken Russell llamó a la zona un «lugar tremendo» en el río con acceso cercano del Metromover y el parque histórico Fort Dallas.

La reurbanización de ese tramo entero, reavivando el servicio acuático de taxis, podría hacer que el área se convirtiera en un centro de actividad en el centro, dijo el Sr. Russell. No hubo votación; una resolución formal puede ser presentada este mes. El 27 de abril, los comisionados discutieron un memorándum de entendimiento propuesto para ser ejecutado por el gerente de la ciudad entre la ciudad y Hyatt Equities LLC para negociar un arrendamiento de tierra que ha sido enmendado entre la ciudad y el Hyatt.

El nuevo acuerdo requeriría que este último remodele. Lo que suceda probablemente tendrá que ser aprobado por los votantes de la ciudad, porque estaría comprometiendo propiedad pública frente al agua para uso a largo plazo, desencadenando un referéndum requerido. El valor y el potencial del terreno son enormes. «Es un gran activo», dijo Russell. «Si se destruye y empezamos desde cero, tenemos un lienzo en blanco… Estoy de acuerdo en que un acuerdo de mantenimiento en curso es necesario, pero la historia real es, ¿qué queremos hacer con este activo en el futuro?» El centro de convenciones y el hotel fueron considerados un «pozo de dinero» por los funcionarios de la ciudad durante años. Hace un tiempo que la ciudad estaba considerando la venta de la propiedad entera, que incluye el Centro James L. Knight, el hotel Hyatt Regency que queda al lado, y un espacio de 1450 en el parqueadero de Knight Center que es la base de la propiedad privada Miami Tower al otro lado de la calle. El Sr. Russell se preguntó por qué no hay un plan maestro para el sitio, incluyendo el parque. Daniel Rotenberg, director del Departamento de Bienes Raíces y Gestión de Activos, dijo que el contrato renegociado requiere un plan maestro de Hyatt, que será aprobado por la ciudad.

El nuevo acuerdo también podría incluir el parque vecino, dijo. La ciudad tiene el parque de Fort Dallas al lado en 60-64 SE Fourth St. Dos edificios ocupan el sitio en la orilla norte del río intercalado entre el hotel-centro de convenciones y la estación del condado Riverwalk Metromover.

Ellos incluyen un antiguo destrozado y destartalado y The Flagler Worker’s House, también conocido como Palm Cottage, el último edificio conocido en Miami directamente asociado con el magnate del ferrocarril y desarrollador Henry M. Flagler. Durante muchos años, un restaurante de mariscos, Bijan’s, operó desde el edificio comercial bajo un contrato de arrendamiento con la ciudad. Se produjeron litigios y alegaciones de alquiler no pagado y el restaurante eventualmente cerró. En su mayor parte, el sitio frente al mar ha sido bloqueado y olvidado por varios años.

Un memorándum anterior sobre las negociaciones en curso dice que la ciudad y Hyatt desean un arrendamiento reestablecido que extenderá el plazo total de 99 años, ampliará las instalaciones arrendadas para incluir el centro de convenciones, enmendar el acuerdo de estacionamiento y exigir a Hyatt para volver a desarrollar el sitio. El Centro Knight tiene 34 salas de reuniones, incluyendo un auditorio de 444 asientos, un salón de conferencias de 117 asientos, un teatro de 4.650 asientos y está conectado con el Hyatt Regency Miami ofreciendo más de 600 habitaciones de hotel y espacio adicional para reuniones. Los comisionados acordaron que la propiedad ha visto días mejores y se ha deteriorado. En la reunión del 27 de abril, los comisionados también discutieron disputas entre la ciudad y Hyatt sobre el mantenimiento y las reparaciones. Los comisionados preguntaron si había un arreglo de una demanda sobre los artículos. El Sr. Rotenberg dijo que no hay demanda; Sin embargo, la ciudad ha resuelto un acuerdo con Hyatt para cubrir los costos disputados asociados con las reparaciones.

El Comisionado Frank Carollo mencionó varias veces su recuerdo de que los comisionados habían aprobado dinero para reparaciones, y le preguntó repetidamente por qué nunca se hizo el trabajo. «Pusimos capital para las reparaciones… ¿por qué no lo hicimos?» El Sr. Carollo preguntó una y otra vez, sin respuesta. El Sr. Rotenberg dijo desde la perspectiva de Hyatt que había más de una reparación importante. El Sr. Carollo preguntó si la falta de comunicación contribuía a estas disputas. El Sr. Rotenberg respondió que la última década con Hyatt ha sido «un camino lleno de choques».

El Sr. Russell dijo que se reunió con representantes de Hyatt y explicó que la compañía quiere administrar el centro de convenciones, junto con el hotel, pero quiere un compromiso más largo antes de volver a desarrollar el sitio. El comisionado Francis Suárez dijo que la ciudad está en una encrucijada con un activo muy valioso. Dijo en su apogeo la propiedad era precioso, pero que no es el caso hoy. Y dijo que el aparcamiento fuera del sitio, en otro edificio, es disfuncional. «Si se vuelve a desarrollar, debería tener su propio aparca», Dijo el Sr. Suárez del hotel y el centro de convenciones.