By John Charles Robbins

El éxito del Show International de Botes de Miami en el año 2016 llevando más de 50.000 asistentes en taxis acuáticos, junto con la continua presión de la Ciudad de Miami, ayudó a motivar a los funcionarios del condado a comenzar a planificar el transporte por agua para aliviar el tráfico.
El uso de taxis acuáticos fue un tema de discusión en «The Waterfront», un programa del 18 de enero de la Cámara de Comercio del Gran Miami.
«Tenemos una línea costera increíble «, dijo Irene S. Hegedus, jefe de mejoras de transporte para el Condado de Miami-Dade, «pero no lo estamos usando para propósitos de transporte».
El éxito del sistema de taxis acuáticos utilizado durante la feria de botes de 2016 dejó claro que la gente

estaría dispuesta a usar el transporte por agua.
La Sra. Hegedus habló sobre el objetivo del condado de usar pronto las rutas de transporte acuático. Mientras se necesita hacer mucho trabajo antes de que el transporte acuático sea una rutina, el condado está trabajando en un plan con dos componentes: un servicio de viajero que sería una extensión del Metrorail existente, del metromover y del sistema de Metrobus que funcionan en rutas y horario fijos; y un servicio a la carta, quizás usando taxis acuáticos privados.

Ella dijo que el condado está trabajando con el Departamento Estatal de Gestión de Recursos Ambientales en paradas potenciales a lo largo de la Bahía de Biscayne y el Río Miami para buques.
El Show de Botes de 2016 se llevó a cabo por primera vez en el Marine Stadium Park y la Cuenca de Virginia Key, un sitio propiedad de la ciudad.
De las 100.000 personas que asistieron al espectáculo en febrero, 53.000 llegaron en una flota de taxis acuáticos alineados por el organizador, la Asociación Nacional de Fabricantes Marinos.
Estaba diciendo que cientos de personas estaban dispuestas a esperar en largas colas para ser llevadas a Virginia Key sobre el agua en lugar de en los autobuses disponibles, dijo Spencer Crowley, quien moderó la discusión del panel.

El programa de la cámara invitó a Ben Wold, gerente del Show de Botes, para discutir el nuevo lugar. El Sr. Crowley dijo que el espectáculo del barco que se trasladó a Virginia Key fue un poco polémico, pero parecía una muy buena idea poner a utilizar una propiedad frente al mar que en su mayor parte ha estado latente durante años.
El dinero que la ciudad obtiene de la concesión de licencias para el show de botes se puede gastar en mejoras a Virginia Key.
De los organizadores del show de botes, el Sr. Crowley dijo: «Son pioneros en los taxis acuáticos».

«La ciudad necesita volver a conectarse con el paseo marítimo». «Fue un gran espectáculo y los taxis acuáticos fueron realmente una gran cosa».
En sus palabras de apertura, el Sr. Wold recordó a todos que «es hora para el show de botes», ya que el espectáculo se desarrollará del 16 al 20 de febrero. «Estamos realmente ansiosos por nuestro segundo año en nuestra nueva ubicación».
El Sr. Wold dijo que el nuevo lugar no puede ser vencido, con su vista panorámica única de Biscayne Bay y el telón de fondo del Miami Marine Stadium, que está programado para la restauración.
«Es un espectáculo para el mundo».
«Nuestros expositores dijeron que era el mejor espectáculo de todos los tiempos», dijo Wold sobre el evento de 2016. Los expositores vieron aumentar las ventas del 20% a 400%.

El éxito de los taxis acuáticos fue una agradable sorpresa. Los organizadores esperaban transportar 25.000 en taxis acuáticos y estaban muy contentos cuando el total superó a 50.000 personas.
«No dábamos a vasto con ellos», dijo.

El show de botes de 2017 se ofrecerá un servicio de taxi acuático mejorado y racionalizado, duplicando la capacidad a 125.000.
El Sr. Wold habló del impacto económico significativo del espectáculo, que celebra su 76o año este año. Dijo que el show de botes es un destino global que pone a la navegación y Miami en una escena internacional, apoyando 6.592 puestos de trabajo de tiempo completo y 55.000 puestos de trabajo en la Florida. Los visitantes de 35 países hacen su camino al show cada año.
El programa genera casi 600 millones de dólares en impacto económico al año.
El espectáculo también se traduce en 200.000 noches de habitación de hotel, dijo. Cerca de 33% de los expositores están ubicados en el sur de la Florida.

Los organizadores pensaron que la asistencia podría caer en el año 2016 con el cambio de ubicación, pero en su lugar el evento atrajo a 100.279 personas, 4% más que en el 2015.
Para el espectáculo de 2017, los organizadores han alineado 10 hoteles asociados, cinco rutas de autobuses y cuatro paradas de taxis acuáticos.
Hay 10.000 parqueaderos en el centro de la ciudad y 4.000 en Virginia Key, además de un mini-bus directo desde los estacionamientos de Virginia Key hasta las tiendas de exhibición y muelles frente al mar.
El espectáculo contará con áreas dedicadas para Uber y taxi, nuevas comidas y bebidas, espectáculos excelentes, experiencias de navegación VIP y un aumento de 35% en exhibiciones de botes en el agua. El Sr. Crowley dijo: «Es genial ver el espectáculo creciendo.»