By Francisco Alvarado

La marihuana medicinal puede impulsar el sector industrial del sur de la Florida a nuevos máximos

A principios de febrero, dos reuniones mensuales de profesionales de bienes raíces organizadas por la Realtors Commercial Alliance de Miami registraron un triple aumento de asistencia. «Normalmente recibimos de 25 a 30 personas que acuden a estos eventos», dijo Michael Silver, primer vicepresidente de CBRE Miami. «Pero teníamos alrededor de 90 personas en los eventos de febrero porque ambos tenían que ver con marihuana medicinal».
Silver le dijo a The Real Deal que la mayoría de los asistentes estaban interesados en cómo podrían ingresar en un nuevo segmento del mercado de

bienes raíces comerciales ahora que la marihuana medicinal es legal en la Florida. «Ellos preguntaron dónde deberían comprar las bodegas industriales que podrían ser arrendadas a los negocios de cultivo de marihuana», dijo Silver. «Y querían saber si era cierto que podían cobrar de tres a cuatro veces que del alquiler normal».
En todo el sur de la Florida, agentes de bienes raíces y desarrolladores están anticipando que una afluencia de inquilinos de marihuana medicinal agregará otra dimensión rentable al ya bullicioso sector industrial de la región, así como a otros segmentos del mercado comercial. Al mismo tiempo, los funcionarios gubernamentales están luchando para llegar a nuevas regulaciones de zonificación que determinarán dónde se ubicarán casas de cultivo de marihuana en interiores y centros de tratamiento y dispensarios de marihuana médica. Decenas de ciudades y condados han promulgado moratorias que van desde tres meses a un año para permisos de los negocios de marihuana médica hasta que se hayan establecido las normas.
Todo esto está ocurriendo mientras el departamento estatal de salud trabaja en el desarrollo de regulaciones que gobernarán cómo las empresas de marihuana médica pueden operar para cumplir con la fecha límite del 1 de julio establecida por el pasaje de una enmienda constitucional el año pasado que hizo la marihuana medicinal legal en Florida.
El estado ya había establecido un programa médico limitado que entregó licencias a cinco operadores para producir y distribuir cannabis para consumo para pacientes con epilepsia y ciertos tipos de cáncer, que no fueran en forma de cigarrillos. Una de esas empresas se encuentra en Miami-Dade, que adoptó las regulaciones de zonificación en 2015 para la producción de cannabis y las instalaciones de dispensación para la parte no incorporada del condado. Las reglas de zonificación prohíben que las casas de cultivo y los dispensarios se ubiquen a menos de 1,000 pies de centros de cuidado infantil, escuelas y edificios religiosos. Las instalaciones también están prohibidas de estar a menos de 500 pies de cualquier área designada como un centro urbano.
Recientemente, la Junta de Apelaciones de Planificación y Zonificación de Miami instruyó a los urbanistas investigar cómo funciona la jurisdicción en otros estados que han legalizado la marihuana. Después de realizar la investigación, deben hacer sugerencias sobre dónde se deben permitir los viveros y dispensarios de interior, qué restricciones pueden ser puestas en
las empresas de marihuana y qué proceso de permiso de construcción debe tener para las tiendas y las casas de cultivo.
Lewis Cohen, un abogado de Miami que se concentra en la banca inmobiliaria y las finanzas, dijo a TRD que corredores y desarrolladores interesados en perseguir a los inquilinos de marihuana médica están esperando bastante tiempo. «Va a tomar algún tiempo para que se promulguen regulaciones que hagan muy claro lo que un propietario puede y no puede hacer», dijo Cohen. «Las aguas todavía están un poco fangosas.» Mientras que las empresas de marihuana médica están dispuestas a pagar el dólar más alto por las bodegas para cultivar cannabis, Cohen dice que tambié n hay un alto nivel de riesgo en el alquiler a estos tipos de inquilinos. «Un propietario tiene que hacer la debida diligencia en el inquilino para asegurarse de que está debidamente licenciado para funcionar como un vivero o dispensario», dijo. «La mayoría de estas operaciones son en interiores, por lo que el propietario tiene que asegurarse de que la instalación es adecuada para la actividad de cultivo, que implica mucha humedad, mucho calor y consume mucha electricidad».
Otro problema con los inquilinos de marihuana medicinal es que sólo pueden pagar en efectivo porque las empresas de cannabis todavía no pueden asegurar las relaciones bancarias tradicionales. «El Departamento de Tesoro de Estados Unidos ha emitido regulaciones sobre cómo un banco puede legalmente abrir una cuenta para un negocio legal de marihuana», dijo Cohen. «Pero sigue siendo ilegal bajo la ley federal, por lo que la mayoría de los bancos no están dispuestos a entrar en esa línea de negocio».
Sin embargo, en los estados donde la marihuana ha sido legalizada para uso médico y recreativo, los propietarios industriales y comerciales están haciendo una tonelada de dinero. En Oregón, todos los inversionistas en efectivo acudieron al estado para comprar bodegas en 2014 después de que los votantes aprobaron una enmienda para hacer legal el uso de la marihuana recreativa, según un reciente informe de Bloomberg. En Portland, las empresas que no consumen marihuana pueden alquilar espacios industriales por alrededor de $5 dólares el pie cuadrado, mientras que las compañías de cannabis pagan entre $12 y $18 dólares el pie cuadrado.
Según un informe de CBRE de 2015, la industria de la marihuana ayudó al mercado inmobiliario post-recesión en Denver a recuperarse rápidamente. Entre 2009 y 2014, la industria representó el 35,8 por ciento de la absorción
neta total en el espacio industrial. Al menos 3,7 millones de pies cuadrados de bodegas industriales en Denver están ocupados por inquilinos de marihuana. Específicamente, los inquilinos de marihuana han dado un impulso para los almacenes Clase B y Clase C en Denver, donde las tasas de vacantes disminuyeron de 8 por ciento en 2010 a 2 por ciento en 2015, según el informe CBRE. «Antes de que se legalizara la marihuana en Colorado, los propietarios y promotores no podían regalar estos edificios», dijo Silver de CBRE. «Ahora estos lugares están arrendando o vendiendo por tres a cuatro veces lo que un almacén seco normal costaría normalmente.» El informe de CBRE divulga que las tarifas de arrendamiento aumentaron 56 por ciento, de $ 4.06 por pie cuadrado a $ 6.34 por pie cuadrado. Además, los inversionistas de marihuana pagaron un promedio de $ 80 el pie cuadrado para comprar almacenes en Denver que iban de $ 40 a $ 50 por pie cuadrado. Y la ciudad ahora tiene más dispensarios de marihuana que tiendas de licores, según el informe de CBRE. «En 2012, cuando se aprobó la marihuana recreativa en Colorado, hubo una gran afluencia de inversionistas», dijo Silver. «Esperamos ver lo mismo en la Florida.» Sin embargo, observó Silver, los principales agentes de bienes raíces que van detrás de las instalaciones de marihuana medicinal en gran medida serán los inversionistas privados locales dispuestos a asumir el riesgo. «Dado que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, el capital institucional no está persiguiendo este mercado», dijo Silver. «No vas a ver a los grandes fideicomisos o grandes desarrolladores industriales que son financiados por el capital institucional entrando en esta industria».