By MONIQUE O. MADAN

Escondido en los suburbios al sur de Medley y al noroeste del aeropuerto internacional de Miami, Doral ya no es sólo un distrito de bodegas industriales conocido por su interminable tráfico de camiones, pastos llenos de vacas y campos de golf lujosos.

La emergente ciudad se ha convertido en un punto caliente para los compradores internacionales, grandes empresas y promotores inmobiliarios. Dicen los expertos, que es la ciudad de más
crecimiento en Florida y la undécima más rápida en el país según el Centro Metropolitano de la Universidad Internacional de la Florida.

Según el estudio, la población del suburbio aumentó 26.1 por ciento aproximadamente 12.000 personas del 2010 al 2016, acompañado por la rápida construcción de nuevos hogares. En 2016, la ciudad tenía cerca de 58.000 residentes. También en la lista de las ciudades de más rápido crecimiento con poblaciones de más de 50.000 esta Miami, que fue octava en el estado. Entre 2010 y 2016 la población aumentó 13.1 por ciento, sumando casi 53.000 residentes y trayendo su población a 454.000. «La ubicación central de Doral, así como otros servicios, como buenas escuelas, baja tasa de crimen y baja tasa de impuestos, hacen que sea un lugar muy deseable para vivir», dijo María D. Ilcheva, investigadora del Centro Metropolitano. «Sin embargo, la asequibilidad de vivienda y el tráfico puede ser un reto importante para la mayoría de las familias y los trabajadores».

Cuando Doral se incorporó en 2003, su población era 22.709, menos de la mitad de lo que es hoy. En las últimas cuatro décadas, Doral aprobó 50 proyectos que totalizan 23.233 unidades residenciales, incluyendo condominios, casas urbanas, conjunto de casas unifamiliares y apartamentos de alquiler. Se completarán en los próximos tres años 10 proyectos residenciales, siete proyectos de uso mixto y 31 proyectos no residenciales como bodegas, hoteles, instalaciones médicas, parques, escuelas y oficinas. En los últimos dos años, Doral inauguró Downtown Doral y CityPlace, dos centros urbanos que ofrecen restaurantes exclusivos, opciones de compras y diversos lugares de entretenimiento.

Para Ray Prince, compró en Doral en 2015 sin dudarlo. El joven de 32 años de California dijo que su ubicación era excelente y que él veía potencial en el aumento de los valores de la propiedad. En sólo dos años, su casa ha ganado por lo menos $25.000 en equidad, dice. Su esposa trabaja en la zona de Blue Lagoon al sur del aeropuerto y él trabaja desde su casa. «Vi que tenía un mayor potencial que otras áreas vecinas. Tenía una buena mezcla de parques también. Vi que las opciones de entretenimiento estaban en el camino, así que vi potencial. No es el barrio perfecto, sólo piense en el tráfico. Sin embargo, su ubicación supera muchos de los aspectos negativos «, dijo Prince. Ilcheva dice que el auge de la vivienda de Doral es principalmente atribuible a los compradores extranjeros.

«En términos de vivienda, los costos han aumentado drásticamente y los precios generalmente han sido establecidos por los compradores del extranjero. «El costo es muy alto, más alto que el promedio del condado, ya que se están construyendo propiedades múltiples de clase alta. Si tuviera que interpretar lo que estoy viendo en términos de vivienda y lo que los residentes de Miami-Dade pueden permitirse, esas casas más nuevas son compradas principalmente por compradores ricos que viven allí, venden la propiedad o las alquilan».

El precio medio de los hogares actualmente listados en Doral es de unos $398.000, en comparación con la mediana de $380.000 en el Condado de Miami-Dade. El precio medio del alquiler en Doral es de $2.300, que es más alto que el promedio de Miami-Fort Lauderdale Metro de $1.990, según Zillow. El ingreso medio en 2015 era $ 72.933, perceptiblemente más alta que la mediana de $ 43.129 del condado, según la encuesta 2011-2015 de la comunidad americana de la oficina de censo de EEUU.

El grupo hispano más grande en Doral es de origen venezolano, casi el 32 por ciento de la población hispana, seguido por los de origen colombiano, alrededor del 19 por ciento. Prince dijo que la compra a granel de condominios parece común.»¿No le gustaría a todo el mundo si la compra fuera por familias reales que quisieran vivir aquí y disfrutar de nuestra ciudad en lugar de simplemente re vender $700.000 condominios?», dijo.

Alrededor del 94 por ciento de las personas que trabajan en Doral viven fuera de la ciudad; Sólo el 24 por ciento de los residentes que trabajan están empleados dentro de Doral, según los datos del censo 2014. Las investigaciones demuestran que el tiempo medio de traslado de los que van a trabajar desde Doral es de 26.4 minutos, en comparación con 29.9 minutos para los trabajadores en el condado en general. Alrededor del 60 por ciento de los residentes de Doral trabajan a menos de 10 millas de su hogar. A modo de comparación, el 55 por ciento de los residentes del condado trabajan a menos de 10 millas de su residencia.

En los últimos años, los miembros del consejo de Doral han aprobado docenas de desarrollos residenciales, entre ellos Doral Cay town homes en el Northwest 58th Street; Gran Bay casas unifamiliares cerca de Medley; Doral Sanctuary, cerca de 300 apartamentos en 41st Street y 87th
Avenue; Contempo, casas lujosas de la ciudad en 91st Avenue y Northwest 22nd Street; Project 8800, apartamentos de lujo frente al Trump National Doral; Doral 4200, cerca de 250 apartamentos de alquiler en la Northwest 107th Avenue; Modern Doral, casas adosadas en la calle 74 del noroeste y 104 avenida; Y condominios en Midtown Doral, Downtown Doral y CityPlace.

«Rápido no es bueno si es malo para nuestra calidad de vida, como lo ha sido en Doral», dijo Richard Glukstad, residente. «El alquiler es extremadamente costoso, obligando a los residentes a duplicar o subarrendar habitaciones para sobrevivir. Pero la peor parte es la falta de participación cívica de nuestros residentes y el verdadero deseo de trabajar por el cambio». La consejera Claudia Mariaca, elegida en noviembre, dice que el rápido aumento de los residentes ha hecho que el tráfico empeore.

«Desafortunadamente hay cosas que podemos hacer para detener el desarrollo y hay cosas que no podemos. Hay leyes que permiten que las personas desarrollen y tienen ese derecho «, dijo. «Sin embargo, en este punto la gente se frustra incluso antes de prender el coche.»