By Catherine Lackner

Se consiguió un empujón para hacer un túnel debajo de Miami Rivercuando el comité de transporte y movilidad de la organización de planificación del transporte (TPO) votó unánimemente la semana pasada para construir un túnel en un plan de transporte a largo plazo para el 2040.

El comité también votó para instar al Departamento de Transporte de la Florida a que financie y ordene un estudio que se requiere antes de que el condado pueda solicitar dinero estatal o federal. El asunto debe ir ante la junta directiva de la TPO el 14 de septiembre. «No tengo que convencerles de la necesidad crítica del acceso entre Brickell y el Downtown, y lo difícil que es actualmente cuando el puente [Brickell] está arriba, lo paralizado que estos dos centros de comercio se vuelven», Francis Suárez, comisionado de Miami y presidente del comité, dijo a los miembros del comité. «Esta es la mejor idea que se me ocurre para mover a la gente de manera eficiente y dedicada. Cuanto más esperemos, más caro se vuelve.»

La población del centro de la ciudad de Miami ha aumentado un 37% en los últimos tres años, dijo. Los impuestos de ventas de los negocios del centro y de Brickell contribuyen con US $ 4.500 millones al año, casi un 5%, de presupuesto del estado.

«Le corresponde al estado, y a todos nosotros, tratar de encontrar una forma de aliviar este cuello de botella, porque hay mucha actividad económica alrededor de nuestro centro».

La Autoridad para el Desarrollo del Centro de Miami siempre ha buscado soluciones para el congestionamiento desde Brickell al Centro.

La autoridad del centro de la ciudad ha librado batallas con la Guardia Costera de los Estados Unidos, el Departamento de Transporte de la Florida y la Comisión de Miami River acerca del inconveniente de las aberturas del puente de la Avenida Brickell que ocasionan tráfico y hace que el centro se estanque en las áreas circundantes.

Hasta ahora, es un enfrentamiento, con la autoridad pidiendo ayuda del senador Bill Nelson y la comisión del río recibiendo apoyo de la representante Ileana Ros-Lehtinen. En enero, el Sr. Suárez, que es aspirante a alcalde, recibió la bendición de la autoridad para el túnel. «No hace falta que un científico entienda que uno de nuestros mayores retos es la incapacidad de moverse por Miami cuando el puente está funcionando», dijo Suárez.

El puente se abre más de 26.000 veces al año, lo que costó a millones de personas pérdida de productividad debido al tráfico, agregó. «El centro merece esto, y costaría alrededor de un cuarto de lo que cuesta el túnel de PortMiami», dijo Suárez.