By James Teeple

El multimillonario Phillip Frost, presidente y CEO de OPKO Health, tiene una visión para Miami como un centro global de ciencia y tecnología

Cuando usted vuela hacia Miami desde el oeste, es posible que pueda ver el Museo de Arte Patricia y Phillip Frost en el campus de la Universidad Internacional de la Florida. Si viaja desde el este, verá la casi terminada Patricia y Phillip Frost Science Museum abrazando la costa de Biscayne Bay en el centro de Miami. Si usted visita el campus bucólico de la Universidad de Miami, puede asistir a un concierto o sentarse en recitales en la Escuela de Música Frost, conocida por su conocido programa de jazz.
Y la esperanza de los Frost es que en pocos años, los estudiantes, los científicos y los investigadores empujarán el sobre de la investigación científica en los institutos de Frost para la ciencia y la ingeniería en UM. En enero, la pareja anunció una donación de $100 millones para financiar el nuevo proyecto y esperan que convierta a Miami en un destino de clase mundial en ciencia y tecnología.
Por más de 40 años, el Dr. Phillip Frost, ex presidente del departamento de dermatología en el Hospital Mt. Sinai de Miami Beach, ha sido un empresario farmacéutico, ayudando a establecer el negocio de productos farmacéuticos genéricos con IVAX, una compañía que vendió a Teva productos farmacéuticos hace poco más de una década por $7.4 mil millones. Su esposa, Patricia, era la directora de la Henry S. West Laboratory School, una escuela primaria pública innovadora en el campus de UM. Phillip Frost es actualmente el presidente y CEO de OPKO Health, una compañía farmacéutica que se centra en el desarrollo de medicamentos y productos de diagnóstico en las áreas de la enfermedad renal y la detección del cáncer de próstata. La compañía ha desarrollado Rayaldee, una droga que aumenta los niveles de vitamina D en pacientes con enfermedad renal. OPKO también ha desarrollado 4Kscore, un análisis de sangre que puede detectar con precisión la presencia de cáncer de próstata.
Frost recientemente se sentó con The Real Deal para hablar de sus anhelos para el futuro de Miami como una ciudad líder en la ciencia y la innovación tecnológica.
¿Qué estaba detrás de sus donaciones para crear los Institutos Frost para la Ciencia y la Ingeniería?
Es parte de un mayor interés de ayudar a Miami, para desarrollar una infraestructura más grande y mejor en las ciencias, la tecnología y las matemáticas. Específicamente con respecto a la Universidad de Miami, nos gustaría ampliar y pasar a un nivel aún más alto las actividades científicas de allí. Ellos tienen muchas personas buenas, pero nos gustaría aumentar el alcance y la amplitud y el número de los
mejores científicos que trabajan allí que a su vez traerán estudiantes de posgrado, que eventualmente pueden ir a trabajar en otros lugares, pero un cierto número de ellos puede ir a formar empresas aquí. Creo que se necesita una masa crítica para que un área se conozca como un centro tecnológico, y eso es lo que estamos tratando de alentar.
Usted y su esposa, Patricia, también están ayudando a financiar el nuevo Museo de Ciencia Frost con un regalo de $45 millones. El museo tendrá un acuario y un planetario. ¿Qué tipo de ciencia quiere que el museo promueva?
Queremos hacerlo muy amplio. Queremos tener énfasis en las ciencias biológicas, con respecto a la salud humana y cómo funciona el cuerpo, pero también queremos que la gente venga y aprenda más ciencia básica, de qué estamos hechos y por supuesto, estamos interesados en que aprendan sobre nuestro universo, nuestros planetas, aviación y transporte… en general lo que hace que las cosas funcionen.

El año pasado, el museo enfrentó un vació en el financiamiento y el condado de Miami-Dade tuvo que intervenir y proporcionar alrededor de $49 millones en fondos de emergencia para que la construcción terminara a tiempo para abrir este año. La raíz de esos problemas fue un déficit en donaciones privadas. ¿Por qué cree que pasó?
Lo expresaría de manera ligeramente diferente. Yo diría que los benefactores privados llegaron a bordo un poco tarde. Pero pensamos que con el paso del tiempo, van a estar muy ansiosos de ser parte de ella.
Usted es originario de Filadelfia, una ciudad que tiene una larga tradición de benefactores donando su fortuna a las instituciones públicas. ¿Le gustaría ver más de ese tipo de filantropía aquí en Miami?
Es una ciudad relativamente nueva y ha habido una tradición de dar, pero el número de
Personas capaces de hacer donaciones ha sido relativamente pequeña. Ahora está creciendo diariamente y creo que la tradición de hacer grandes donaciones está a punto de despegar.
Llegaste a Miami hace más de 50 años para practicar medicina. ¿Qué ha sido notable sobre el crecimiento de Miami en el último medio siglo?

Lo que ha sido más interesante es ver el crecimiento en términos de desarrollo, los proyectos inmobiliarios, por ejemplo, pero también el crecimiento de las personas, el gran número de personas que han logrado éxitos en tantas áreas diferentes, sea en la banca, bienes raíces o áreas técnicas. La mayoría de ellos comenzó con empresas familiares y muchos de ellos todavía lo son. Otros se han convertido en empresas públicas y los desarrolladores han acumulado grandes fortunas, lo que es un buen augurio para la comunidad. Ha sido un placer verlo y especialmente porque muchos de ellos son inmigrantes. Ha sido un lugar que ha sido muy abierto a las ambiciones de los recién llegados.
Ahora, cuando usted viaja, ¿encuentra gente preguntando acerca de trasladar sus empresas o la sede de su empresa aquí?
La verdad es que vemos eso cada vez más. Miami está siendo vista como un lugar ideal para vivir, especialmente con lo que está pasando con la agitación en otras partes del mundo. El crecimiento de las artes ha explotado en Miami en los últimos años. Art Basel, por ejemplo, ha cambiado la cara del centro de Miami y ha ayudado a estimular el desarrollo del vecindario de Wynwood. ¿Ha traído esto gente nueva a la ciudad? Ha traído un montón de coleccionistas serios a la zona, tanto para visitar y algunos para quedarse. Ahora somos un centro de actividad para el mundo artístico. Desde nuestro punto de vista personal, estamos muy contentos de haber sido un patrocinador del Museo de Arte de Frost. Pero el punto es que por un lado, usted tiene la tecnología y la ciencia, pero no creo que las humanidades deban ser descuidadas tampoco. Esa es una parte importante no sólo de la educación sino de la cultura de una ciudad y un país.